Tratamiento de los sintomas de la Gripe, la Tos y el Resfrío

Tratamiento de los sintomas de la Gripe, la Tos y el Resfrío

Tratamiento de los sintomas de la Gripe, la Tos y el Resfrío

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Tratamiento y Mejora

Interpretando los

síntomas del resfrío

Una de las cosas más importantes que se debe hacer cuando sienta que puede estar con gripe o resfriado es aprender lo que los síntomas le cuentan.

 

La nariz tapada: que es lo que la nariz sabe realmente
¿Usted sabía que una nariz congestionada no es provocada por secreciones? Muchas veces, la nariz tapada, uno de los síntomas más molestos del resfriado común, es provocada por la inflamación en la mucosa de la nariz y por la dilatación (aumento) de los vasos sanguíneos, lo que restringe el flujo de aire en la nariz. ""De hecho, puede ser un intento, por parte del sistema inmunológico del cuerpo, para elevar la temperatura adentro de la nariz, creando un ambiente hostil que puede afectar con éxito los virus para que no se repliquen"", afirma el profesor Ron Eccles*, fundador y director del Centro de Resfriado Común, de la Universidad de Cardiff. La secreción nasal y en las vías aéreas es la primera línea de defensa contra la infección. Mantiene las vías respiratorias húmedas para ayudar a humidificar el aire, una vez que este va a los pulmones. Es también una pequeña trampa para evitar que las partículas del aire cargado entren a los pulmones. Cuando tiene un resfriado y la nariz gotea, esto es parte de un mecanismo de reflejo que su cuerpo usa para ayudar al sistema inmunológico a luchar y remover irritaciones. Las secreciones de la nariz también pueden cambiar de color cuando el individuo tiene un resfriado, con la intensidad del color aumentando a medida que el resfriado avanza, debido al aumento de la actividad y de la cantidad de células de defensa inmunológica y proteínas presentes en la secreción1. Si tiene dificultad de respirar debido a la nariz tapada, una medicación de venta libre para resfriado que contenga un descongestionante nasal o spray puede proporcionar un rápido alivio (como con cualquier medicación, no se olvide de leer con atención el prospecto y usarlo conforme lo indicado).

Tos: otro síntoma molesto
La tos es un reflejo protector para expulsar partículas extrañas/molestas y el exceso de secreción de los pulmones. En un resfriado, la tos puede ser causada por inflamación del revestimiento de la garganta y de las vías aéreas, que estimula los nervios que accionan el reflejo de la tos. 1 La tos también puede ocurrir asociada a la inflamación, sin que sea causada por un problema en la garganta o irritación bronquial. La tos productiva expulsa secreciones del tracto respiratorio inferior que, si no se cura puede perjudicar la ventilación y la capacidad de los pulmones en resistir a infecciones. La tos no productiva o seca es normalmente estimulada por algún tipo de irritación. 1 Por lo general, los primeros días de un resfriado están asociados a una tos seca, no productiva, que puede, entonces, transformarse en una tos productiva a lo largo de la enfermedad1. Aunque la tos pueda ayudar su cuerpo a liberar el exceso de secreciones, muchas veces, puede ser una molestia si está trabajando, intentando dormir o solamente ocupado intentando vivir la vida. El medicamento para el resfriado, con supresor de tos o expectorantes, según el tipo de tos que le afecta, o incluso gotas contra la tos puede servir para aliviar la garganta.

El sorprendente poder del estornudo
Estornudar es un reflejo protector que ocurre cuando cuerpos extraños o estimulantes externos molestan la mucosidad nasal. Puede desencadenar la liberación de histamina y, posiblemente, otros mensajeros, que inician una señal en las células nerviosas de la nariz, enviada al cerebro a través del nervio trigémino. 1 Estas señales nerviosas son, entonces, enviados de vuelta a las glándulas nasales, músculos faciales, y a los músculos respiratorios1, ocasionando una poderosa liberación del aire (la velocidad de descarga del aire puede alcanzar más de 160 km/h) para remover la molestia de la membrana nasal. 2 Muchas veces, otros reflejos protectores, como lagrimeo y cierre de los ojos, ocurren para proteger la nariz y los ojos de las molestias. 1

La fuente de los síntomas del resfriado
Los virus del resfriado atacan el tracto respiratorio superior. A veces, pueden también infectar los bronquios, ojos y el oído medio. Los síntomas del resfriado no son provocados por el virus mismo, sino que por la reacción defensiva del sistema inmunológico del organismo. 1 El cuerpo implanta células inmunes, llamadas macrófagos y anticuerpos para destruir el virus invasor. Lamentablemente, en la mayoría de los casos, estas reacciones son exageradas, lo que le hace sentir mucho peor de lo que debería estar.
Por ejemplo:
  • Su nariz comienza a gotear y se pone húmeda durante un resfriado. Estornuda mucho. Estos síntomas se desencadenan por los reflejos del nervio trigémino. 1
  • Su nariz tapada puede ser resultado de una inflamación provocada por la liberación de proteínas mensajeras del sistema inmunológico, llamadas bradiquininas. 1
  • Su garganta inflamada puede ser resultado de la inflamación localizada, también provocada por estas proteínas mensajeras del sistema inmunológico. 1
* El Dr. Ron Eccles es consultor de Procter & Gamble.

1
1 Eccles, R. Understanding the symptoms of the common cold and influenza. Lancet Infect Dis. 2005; 5: 718–725..
2
2 Baraniuk JN, Kim D.. Nasonasal reflexes, the nasal cycle, and sneeze. Curr Allergy Asthma Rep. 2007 May;7(2):105-11.